Curtiss P-40 Warhawk

Iz Wikipedije, proste enciklopedije
Skoči na: navigacija, iskanje
Curtiss P-40 Warhawk (podatki za P-40E)
Curtiss P-40, with shark mouth paint (00910460 060).jpg
P-40
Tip: lovsko letalo
Posadka: 1
Prvi polet: 1938
Uvedeno v službo: 1939
Proizvajalec: Curtiss-Wright Corporation, ZDA
Dolžina: 9,66 m
Razpon kril: 11,38 m
Višina: 3,76 m
Površina kril: 21,92
Teža praznega letala: 2.880 kg
MTOW: 4.000 kg
Motor: Allison V-1710-39 tekočinsko hlajen V12 valjni motor s 1.150 KM/858 kW
Največja hitrost: 580 km/h
Bojni dolet: 1.100 km
Operativna višina: 8.800 m
Hitrost vzpona: 11 m/s
Obremenitev kril: 171,5 kg/m²
Mitraljezi: 6× .50" (12,7 mm) M2 Browning, 150~200 nabojev na mitraljez
Bojni tovor: 113 kg do 680 kg na dveh podkrilnih in enem podtrupnem nosilcu
Uporaba: druga svetovna vojna


Curtiss P-40 Warhawk je bil ameriški lovec druge svetovne vojne.

V napadu na Pearl Harbor so s P-40 sestrelili nekaj japonskih letal. Pozneje so ga opremili še z dodatnim rezervoarjem za gorivo, oklepno kabino za pilota in neprebojnim steklom. Dobil je tudi močnejšo oborožitev s šestimi .50" strojnicami.

Letala niso uvrščali v "prvo ligo" lovskih letal, tu je delil podobno usodo z britanskim Hurricanom. Vzpenjalo se je počasi, tudi ni bilo posebno hitro, okretnost pa zelo dobra. Glavna njegova slabost je bil "slaboten" (nikakor pa ne slab) Allisonov motor, ki je imel superpolnilec, a s samo eno hitrostjo in enim tlakom polnjenja. Nad 4.500 m je bil ta motor "zelo astmatičen" in zato neprimeren za spremljavo visokoletečih bombnikov. Ravno iz tega razloga so ta motor, ki je bil vgrajen tudi v Bellove P-39 Airacobre in v prve verzije P-51 Mustangov A in v začetku enačico B, tudi zamenjali za boljši R-R Merlin. Britanci so P-40 dali svoje ime Tomahawk in pozneje Kittyhawk. P-40 so Britanci uporabljali le na bojiščih severne Afrike v okviru Desert Air Force (DAF). Tam so se boji odvijali na manjših višinah. Z dobrim pilotom se je enakovredno kosal z nemškim Bf 109 E. "Zvezda Afrike" "Jochen" Marseille je dosegel 101 zmago od 158 ravno nad P-40 Desert Air Forcea. To je pozneje opravičeval avstralski letalski as Clive Robertson "Killer" Caldwell s tem, da so bili piloti P-40 še neizkušeni, niso obvladovali tega lovca in uporabljali zastarelo taktiko iz 1. SV. Caldwell je s P-40 dosegel kar 22 zmag in bil najuspešnejši pilot tega tipa letala v zgodovini. Preostale 6 ½ zmage je pozneje Caldwell dosegel s Spitfirom na bojiščih v JZ Pacifiku nad Japonci.

Močno poškodovano levo krilo P-40 po trčenju z drugim P-40 med bojem. To letalo se je po >320 km dolgem poletu brez težav vrnilo na domače letališče. Poleg letala stoji njegov pilot, Avstralec T. R. Jacklin iz 75 skupine RAAF.

P-40 je bilo izredno trdoživo letalo, preneslo je prav neverjetne poškodbe in se potem še lahko vrnilo na domače letališče. Tako se je Clive Caldwell na severnoafriškem bojišču nekoč vrnil s P-40, ki ga je zadelo prek 100 krogel strojnic in pet granat 20 mm topov nemških Bf 109. Na pacifiškem bojišču sta dva avstralska P-40 med bojem trčila med seboj, enemu je manjkala četrtina levega krila s krilcem vred. Pilot je brez težav preletel še ~200 milj (>320 km) do domačega oporišča in brezhibno pristal - glej sliko desno. Krilo P-40 je imelo kar pet (5) vzdolžnih nosilcev namesto običajnih dveh. Bilo je eno redkih ameriških lovskih letal v 2. SV, ki je kljub slabotnemu motorju v strmoglavem letu lahko doseglo hitrost 800 km/h. Na ta način so se lahko uspešno izmikali Zerom, ne pa tudi Bf 109 v severni Afriki.

Letalo bi bilo veliko uspešnejše, če bi le imelo močnejši motor. Z enakim motorjem, a s turbopolnilcem, je bil P-38 Lightning odlično in zelo hitro letalo. Tako pa je P-40 delil žalostno usodo z britanskim Hurricanom. Oba so tudi skoraj hkrati prenehali izdelovati - Hurricana julija 1944 in P-40 novembra 1944. Skupaj so izdelali 13.738 primerkov P-40.

To letalo so Američani prodali tudi Kitajcem, ko so Japonci napadli Kitajsko. V sklopu 1stAVG (American Volunteer Group) je tam s P-40 letel tudi poznejši letalski as Marinskega zbora Greg(ory) "Pappy" Boyington. Tem ameriškem prostovoljcem je poveljeval Boyingtonov "dober prijatelj", polkovnik (pozneje general) marincev, Claire L. Chenault.

Danes so ohranjeni P-40 zelo cenjena veteranska vojna letala (Warbirds).

Uporabniki

Zastava Avstralije Avstralija
Zastava Brazilije Brazilija
Zastava Kanade Kanada
Flag of the Republic of China.svg Republika Kitajska
Flag of Egypt (1922–1958).svg Egipt
Flag of Finland.svg Finska
Zastava Francije Francija
Zastava Indonezije Indonezija
Zastava Japonske Japonska
Zastava Nizozemske Nizozemska
Zastava Nove Zelandije Nova Zelandija
Flag of the Philippines Filipini
Zastava Poljske Poljska
Zastava Južne Afrike Republika Južna Afrika
Flag of the Soviet Union Sovjetska zveza
Zastava Turčije Turčija
Zastava Velike Britanije Združeno kraljestvo
Flag of the United States Združene države Amerike