Curtiss P-40 Warhawk

Iz Wikipedije, proste enciklopedije
Jump to navigation Jump to search
Curtiss P-40 Warhawk (podatki za P-40E)
Curtiss P-40, with shark mouth paint (00910460 060).jpg
P-40
Tip: lovsko letalo
Posadka: 1
Prvi polet: 1938
Uvedeno v službo: 1939
Proizvajalec: Curtiss-Wright Corporation, ZDA
Dolžina: 9,66 m
Razpon kril: 11,38 m
Višina: 3,76 m
Površina kril: 21,92
Teža praznega letala: 2.880 kg
MTOW: 4.000 kg
Motor: Allison V-1710-39 tekočinsko hlajen V12 valjni motor s 1.150 KM/858 kW
Največja hitrost: 580 km/h
Bojni dolet: 1.100 km
Operativna višina: 8.800 m
Hitrost vzpona: 11 m/s
Obremenitev kril: 171,5 kg/m²
Mitraljezi: 6× .50" (12,7 mm) M2 Browning, 150-200 nabojev na mitraljez
Bojni tovor: 113 kg do 680 kg na dveh podkrilnih in enem podtrupnem nosilcu
Uporaba: druga svetovna vojna


Curtiss P-40 Warhawk je bil ameriški lovec druge svetovne vojne.

V napadu na Pearl Harbor so s P-40 sestrelili nekaj japonskih letal. Pozneje so ga opremili z dodatnim rezervoarjem za gorivo, z oklepno kabino za pilota in z neprebojnim steklom. Dobil je tudi močnejšo oborožitev s šestimi .50" strojnicami. Strelna moč je bila enaka kot pri F6F Hellcatu in F4U Corsairju.

Letala niso uvrščali v "prvo ligo" lovskih letal, tu je delil podobno usodo z britanskim Hurricanom. Vzpenjalo se je počasi, tudi ni bilo posebno hitro, okretnost pa zelo dobra. Njegova glavna slabost je bil slaboten (nikakor pa ne slab) Allisonov motor, ki je imel superpolnilec, a s samo eno hitrostjo in z enim tlakom polnjenja. Nad 4.500 m je bil zato ta motor "zelo astmatičen" in P-40 tudi neprimeren za spremljavo visokoletečih bombnikov. Ravno iz tega razloga so ta motor, ki je bil vgrajen tudi v Bellove P-39 Airacobre in v prve verzije P-51 Mustangov A in v začetku enačico B, tudi zamenjali za boljši R-R Merlin. Britanci so P-40 dali svoje ime Tomahawk in pozneje Kittyhawk. P-40 so Britanci uporabljali le na bojiščih severne Afrike v okviru Desert Air Force (DAF). Tam so se boji odvijali na manjših višinah. Z dobrim pilotom se je enakovredno kosal z nemškim Bf 109E. "Zvezda Afrike", "Jochen" Marseille je dosegel 101 zmago od 158 ravno nad P-40 Desert Air Forcea. To je pozneje opravičeval avstralski letalski as Clive Robertson "Killer" Caldwell s tem, da so bili piloti teh P-40 neizkušeni, niso obvladali tega lovca in uporabljali zastarelo taktiko iz 1. SV. Caldwell je s P-40 dosegel kar 22 zmag in je bil najuspešnejši pilot tega tipa letala sploh. Preostale 6½ zmage je Caldwell pozneje dosegel s Spitfirom na bojiščih v JZ Pacifiku nad Japonci.

Močno poškodovano levo krilo P-40 po trčenju z drugim P-40 med bojem. To letalo se je po >320 km dolgem poletu brez težav vrnilo na domače letališče. Poleg letala stoji njegov pilot, Avstralec Thomas Ross Jacklin iz 75. skupine RAAF.

P-40 je bilo izredno trdoživo letalo, saj je preneslo prav neverjetne poškodbe in se potem še lahko vrnilo na domače letališče. Caldwella sta 29. avgusta 1941, še na severnoafriškem bojišču, hkrati napadla dva Bf 109E in ga ranila v roko. Kljub ranam in zadetemu letalu, je Caldwell po hitrem postopku sestrelil spremljevalca in nato napadel še drugega Bf 109E, z letalskim asom Schröerjem za krmili. Ta se je moral nečastno umakniti. S tega poleta se je Caldwell vrnil s P-40, ki ga je zadelo prek 100 krogel strojnic in pet granat 20 mm topov obeh nemških Bf 109E. Na pacifiškem bojišču sta dva avstralska P-40 med bojem trčila med seboj, enemu je manjkala četrtina levega krila s krilcem vred. Pilot je lahko preletel še ~200 milj (>320 km) do domačega oporišča in tudi brezhibno pristal - glej sliko desno. Krilo P-40 je imelo kar pet vzdolžnih nosilcev namesto običajnih dveh. Bilo je eno redkih ameriških lovskih letal v 2. SV, ki je kljub slabotnemu motorju v strmoglavem letu lahko preseglo hitrost 800 km/h (na merilniku hitrosti je imel rdečo črto - omejitev - pri 520 mph). Na ta način so se lahko še kar uspešno izmikali Zerom, ne pa tudi Bf 109 v severni Afriki.

Letalo bi bilo veliko uspešnejše, če bi le imelo nekaj močnejši motor. Z enakim motorjem, a s turbopolnilnikom, je bil dvomotorni P-38 Lightning odlično in zelo hitro letalo. Tako pa je P-40 delil žalostno usodo z britanskim Hurricanom. Oba so skoraj hkrati prenehali izdelovati - Hurricana julija 1944 in P-40 novembra istega leta. Skupaj so izdelali 13.738 primerkov P-40 vseh različic.

To letalo so Američani prodali tudi Kitajcem, ko so Japonci napadli Kitajsko. V sklopu 1stAVG (American Volunteer Group), bolj znanim kot "Leteči tigri" ("The Flying Tigers"), je tam s P-40 letel poznejši letalski as Marinskega zbora Greg(ory) "Pappy" Boyington. Tem ameriškem (od generalisima Čangkajška dobro plačanim) "prostovoljcem" je poveljeval Boyingtonov "dober prijatelj", polkovnik (pozneje general) marincev, Claire L. Chennault.

Danes so ohranjeni P-40 izredno cenjena veteranska vojna letala (Warbirds).

Uporabniki

Zastava Avstralije Avstralija
Zastava Brazilije Brazilija
Zastava Kanade Kanada
Flag of the Republic of China.svg Republika Kitajska
Flag of Egypt (1922–1958).svg Egipt
Flag of Finland.svg Finska
Zastava Francije Francija
Zastava Indonezije Indonezija
Zastava Japonske Japonska
Zastava Nizozemske Nizozemska
Zastava Nove Zelandije Nova Zelandija
Flag of the Philippines Filipini
Zastava Poljske Poljska
Zastava Južne Afrike Republika Južna Afrika
Flag of the Soviet Union Sovjetska zveza
Zastava Turčije Turčija
Zastava Velike Britanije Združeno kraljestvo
Flag of the United States Združene države Amerike